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L’assedio di Messina - Vespri siciliani 1282
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Campanile del Duomo di Messina - Dina e Clarenza

  •   

    1-“Palermo contro noi s’è ribellata !”
     fu per re Carlo la feral notizia (1)
    che gli venne da un messo riportata
    mentre stava dal Papa in amicizia. (2)
    Molti dei Franchi d’ogni contrada,
    e il suo amico Jean di San Remy, (3)
    erano stati passati a fil di spada,
     dopo la Pasqua, il giorno martedì.
    Al grido “Mora, mora!”, sì cruento,
    tutta Trinacria stava nel fermento. (4)

  • 2-April ventotto Messina si riscosse;
    essa desiava tanto quel momento:
    il popol tutto all’armi si rivolse,
    per metter fine ad ogni patimento.
    Entro Matagriffone era serrato, (5)
    con i suoi fidi, d’Orleans Eriberto; (6)
    del suo potere egli fu privato.
    L’antico orgoglio venne riscoperto:
    il vessillo ch’era rosso d’or crociato (7)
    con il triscele sul Duomo fu innalzato. (8).

  • 3-Il sire si mostrò molto adirato:
    di far la guerra di Bisanzio al regno,
     s’era da lungo tempo preparato:
    da Francia e da li Guelfi ebbe sostegno.
    Grande schiera di gente fu adunata:
    settantacinquemila, eran tanti,
    si mossero per dare una mazzata,
    superbi cavalieri con i fanti.
    Ei con dugento galee, vele al vento,(9)
    partì pensando ad un facile cimento.

  • 4-Messina doveva essere l’inizio
    d’esemplare e severa punizione
    per quella gente, il cui malefizio
    avea dato al suo re tribolazione.
    Accorsero in città con le lor spade
    uomini fieri, ognuno con le scorte:
    Siciliani di tutte le contrade,
    per sostenere assedio duro e morte.
    Furono le difese rafforzate,
    e le bocche del porto  incatenate.

  • 5-Elesse il popolo a guida generosa,
    il conte Alaimo condottiero esperto
    di guerra in campo, tempra vigorosa,
    anche se da canizie un pò coverto.
    Si diede prestamente un gran da fare:
    il popol tutto all’armi egli ammaestrava.
    Il venticinque luglio era a passare
    e il re, con tutta l’oste sua arrivava.
    Posava sulla  spiaggia piè regale.
    Avea negli occhi suoi luce brutale.

  • 6-Con la corte, che appresso si portava,
    dalla città non lungi pose il campo.
    Tutti i casali attorno devastava,
    bruciando e saccheggiando senza scampo;
    strappando vigne ed alberi tagliando (10)
    per gli ordigni da guerra che approntava.
    Con gli alteri  capitan al suo comando
    il sei d’agosto attacco egli sferrava
    contro il convento del San Salvatore, (11)
    che dell’entrata al porto era tutore.

  • 7-I pochi difensori asserragliati
    furono i primi a mostrar faville,
    con quell’acciaro che li aveva armati,
    erano in cento ma parevan mille.
    Tiravan frecce, da esperti balestrieri,
    e ricacciaro nel lor posto primiero
    quell’inimici ch’eran giunti fieri,
    salvando in tale modo il lor maniero.
    Il suo disegno il re andò mutando
    alla collina alcun dei suoi mandando.

  • 8-Divisava con piano da rapina,
    col favore di una nera nottata,
    di conquistar il colle Caperrina, (12)
    ch’era una zona alta non murata.
    Così Messina poteva dominare:
    da lì colpirla con proietti e foco.
    Una gran pioggia venne poi a cascare;
    non restarono guardie in quello loco:
      lasciaron lo steccato, senza scolta, (13)
    correndo tutti a casa a briglia sciolta.

  • 9-Allora i Franchi la via liberata,
    superata la debole difesa,
    occuparo di colpo la spianata
    senza subire alcuna blanda offesa.
    Alaimo grande folla allor si prese,
    accorse ove più urgeva la bisogna.
    Una  lotta violenta aspra s’accese;
    i nemici fuggiron con vergogna.
    Si decise di innalzare un alto  muro
    a posto di steccato non sicuro.

  • 10-I Messinesi tutti in quella guerra
    e le lor donne, ch’erano stimate
    per l’ardimento le migliori in terra,
    nel portar pietre e calcina, scapigliate,
    coi lor figlioli grandi e piccioletti,
    da suscitare gran pietade al mondo,
    issando pietre su dei cavalletti,
    eressero in tre dì muro profondo. (14)
    Si poteva in più valida maniera
    degli Angioini contrastar la schiera.

  • 11-Fu allora che in quel loco, di vedetta,
    a dar tregua agli esausti combattenti,
    andarono di notte in tutta fretta:
    Dina e Clarenza, da li dolci accenti.
    I cori arditi e dalla sveglia mente,
    giovani entrambe e dal bel sembiante,
    erano sole solinghe in quel frangente
    e si parlavano in modo trepidante
    dei lor figlioli tutti assai diletti,
    e di dimora i lor lasciati affetti.

  • 12-Un mormorio ruppe quell’incanto:
    parlar straniero e di scale un portare,
    di tanti armati le riscosse alquanto;
    videro allor degli elmi il luccicare,
    dell’affilate spade il balenare,
    di rosse faci  il lucor venire:
    “Chiarenza, le campane vai a suonare,
    che possano il duce Alaimo avvertire.
    Io qui mi ristò e che li possa fermare!
    E che la Vergine mi venga ad aiutare!”

  • 13-Vide una scala poggiarsi a lei vicina:
    “Aita, aita, correte qui all’istante!
    Il nemico assalta ancora  Caperrina!”
    innalzò un grido con il cor tremante.
    Con forza inusitata scagliò un masso
    sugli armati, sulla scala rampanti,
    che con fragor ricaddero dabbasso,
    credendo che sul muro fosser tanti.
    I primi attacchi furo resi vani
    dal lancio di pesanti mazzacani..

  • 14-Sulle mura, eterea, allor si vide
    una bianca figura luminante,
    provvidenziale aiuto che conquide, (15)
    di Dio la Madre, dolce nel sembiante.
    Stendeva un bianco velo qual coperta,
    che come nebbia faceva protezione,
    rendendo ciechi gli uomini sull’erta
    riempendoli così tutti d’afflizione.
    Fu frenato il loro ardor nemico
    mutandolo in terrore che non dico.

  • 15- Al suon delle campane di Messina,
    un solo grido invase le sue strade:
    “L’Angiò è di nuovo in Caperrina.
    Ritenta d’entrar ancor nella cittade!”
    Ognun con l’armi e con le faci in mano
    accorse a ricacciare lo nemico,
    che perso tutto l’armamento vano,
    tornò di corsa verso il campo amico.
    Furo inseguiti da audaci corridori,
    fin al quartier di Carlo, gli aggressori.

  • 16-In una tregua, il vescovo Gherardo,
    di Martin papa messo venerando,
    venne in città, trattato con riguardo:
    ebbe le chiavi e il bastone del comando:
    “Ch’ogni armamento fosse consegnato;
    ci si arrendesse al rege ed egli… forse,
    con nobiltà avrebbe perdonato.”
    “A Carlo no! ” Alaimo gli ritorse:
    “Se avremo sangue e spade: No gli Angiò!”
    strappatogli il bastone via il buttò.

  • 17-Grande lo sdegno della fazion francesa
    contro quell’accozzaglia dura in testa,
    che ormai da fame dovea esser presa:
    si concertò un’azione il dì di festa: (16)
    ancora Caperrina fu attaccata.
    Ma per mostrare il pieno della pancia,
    gran josa di jadduzzi fu mangiata: (17)
    Gallia era detta nell’antico Francia.
    Dopo d’averli con cura ben spolpati,
    le teste e gli ossi a Carlo fur lanciati. (18)

  • 18-Il sire non potè reggere offesa:
    quei patari  ripieni d’empietà (19)
    avean sacra persona vilipesa
    irridendo la sua sovranità.
    Si frugassero i luoghi anche remoti,
    case, chiese razziando e bruciando,
    e li arredi di queste e i sacerdoti
    in sua presenza  tutti trascinando,
    e chi di lor non prestava obbedienza
    che fosse ucciso nella sofferenza.

  • 19-Il quattordici, di settembre il mese,
    un simultaneo attacco egli sferra
    da terra e mar cingendo le difese:
    Non si contavano le macchine da guerra:
    gatti protetti pronti per spianare,
    cornuti arieti per sfondar le porte,
    catapulte e trabucchi atti a lanciare
    macigni e foco per dar ferute e morte,
     le alte torri piene di armigèri,
    difese dalle frecce degli arcieri.

  • 20-Egli cavalca ai suoi principi in testa
    nell’armature al sole risplendenti,
    fra gli stendardi, come una foresta,
    che garriscono al vento iridescenti.
    Rimembrando l’offese a lui arrecate:
    “Udite or dunque come vi favello:
    Non solo voglio che voi combattiate,
    ma che si faccia anche un gran macello!
    Grande è il bottino chiuso fra le mura:
    donne e ricchezze saran preda sicura!”

  • 21-Il pian d’Angiò è stato già approntato:
    il primo assalto dovea venir dal mare:
    quel presidio poteva esser frantumato
    dalle galee pronte ad attaccare.
    Indi si potea procedere a sbarcare
    sui moli al porto, ch’eran posti fuori, (20)
    e da quel lato la città assaltare,
    levando d’altre mura difensori.
    Tale maniera rendea facile guerra
    per tutti i fanti che venian da terra.

  • 22-Suona la squilla, inizia la battaglia:
    la forza d’incitati rematori
    e un vento teso spingon l’ammiraglia,
    con la milizia d’arditi assaltatori.
    Questa galea, che di armati è piena,
    verso l’entrata del porto vien lanciata,
    è apparecchiata per spezzar catena
    alle bocche del porto ben tirata.
    Con rostro, a prua messo ivi possente,
    s‘avventa alla catena qual fendente.

  • 23-Ma i Messinesi innanzi all’ostruzione,
    a  poche spanne, sotto l’acqua, invisa,
    avean messa una rete,  quale arpione,
    dove la nave s’impiglia come assisa.
    Di repente, la sua corsa vien fermata;
    le galee, in difesa al porto messe,
    si avventano sulla nave intrappolata
    come su preda fanno le leonesse.
    Con dardi e con macigni è bombardata
    col fuoco, anche dal forte, vien bruciata.

  • 24-La galea con lo scafo fracassato,
    a martello suona la campana,
    col fuoco a bordo, il velame lacerato,
    con la forza dei remi si allontana:
    indietreggia altresì tutta la flotta.
    Cambiato il vento, e con molti feriti,
    col capo chino per la forte botta,
    se ne tornaro dove eran partiti.
    Questo fu il primo smacco per l’Angiò,
    che pensa che dal mare non si può.

  • 25-Allora il re indugio altro non pone:
    dà inizio le mura ad attaccare:
    le sue trombe urlano unisòne,
    minaccioso dei tamburi è il gran rullare:
    gli rispondono le cento e più campane
    dei Messinesi tutte a stormo messe;
    mangani e catapulte fan buriane (21)
    di massi e foco come se piovesse.
    Tutti gli arcieri in coro stan saettando,
    e le lor frecce il ciel vanno oscurando.

  • 26-Rispondon le balestre a quest’attacco
    e dei francesi perforano la cotta.
    Coi ponti lor protesi per l’attracco,
    avanzan truci torri tutte in flotta.
    Ma dai torrioni fra le mura in loco,
    catapulte caricate con pignatte (22)
    scagliano l’infernale greco fuoco, (23)
    che incendia quelle lignee catafratte. (24)
    Queste diventan pire crepitanti
    con torce umane nella morte urlanti.

  • 27-“Aux bèliers, contre les portes, aux bèliers!” (25)
    L’arma francese si avvicina in fretta:
    “Aux escaliers, aux escaliers, sur les murailles!” (26)
    da un nuvola di frecce  vien protetta.
    Alaimo è in ogni luogo alla difesa:
    il suo volto ispira sicurezza;
    e laddove infuria più dura la contesa
    agisce con una gran risolutezza.
    Le mura son difese dai migliori;
    molti anche i morti son fra i difensori.

  • 28-Accanto ad essi a fare resistenza
    sono le donne, famose per beltà:
    fra loro son pur Dina e Clarenza;
    gridano: “Viva Messina e viva libertà!”
    Per rifornire con continuità le mura
    massi, frecce e olio van portando.
    Alcune tengono in braccio lor creature;
    agli Angioini pur le van mostrando:
    “ Vedete? Le sgozzeremo prima noi,
    piuttosto che lasciarle vive a voi!”

  • 29-Un’altra :”Mai più saran rubate
    fanciulle vergini alle lor famiglie,
    rendendole piangenti e profanate:
    Infami senza Dio e senza briglie!
    “Non frugherete più nei nostri petti,
    alla ricerca d’armi e di denari: (27)
    noi lotteremo per i nostri tetti
    finchè avremo fiato dalle nari!
    Se vinte bruceremo la città.
    Niuna di noi cadrà in cattività!”

  • 30-Adesso si appoggiano le scale
    in alto, mentre l’ariete batte
    sulla porta col suo tonfo micidiale.
    Ovunque sulle mura si combatte:
    spade, scuri bipenne, le ferrate
    mazze calano  su entrambi i combattenti;
    non v’è una tregua, le carni lacerate
    mandano sangue a fiumi fra i lamenti.
    Vacilla di quei leoni la difesa,
    ma altre forze son pronte a far contesa.

  • 31-Olio, pece e zolfo in fiamme uniti
    sugli attaccanti che cadono bruciati
    dalle scale, altri da frecce son feriti,
    altri dai massi sono fratturati.
    Urla strazianti copron la battaglia;
    or per i Franchi sono le afflizioni:
    cedono al tiro fatto da muraglia,
    volgon le terga o si dan prigioni.
    Della porta accanto la parete,
    il fuoco va bruciando anche l’ariete.

  • 32-Un esiziale di mangano proietto
    per poco non uccide il re francese,
    egli da due ufficiali vien protetto:
    eroicamente lo fanno a loro spese.
    A questo punto è colma la misura:
    vista l’inutilità della sfuriata
    e vista dei difensori la bravura,
    il re sconfitto batte in  ritirata.
    Lasciando morti e macchine sul campo
    i suoi si piegan vinti senza scampo.

  • 33-Ai muri e sotto son morti e feriti;
    di mesti cori tutta l’aria è piena:
    piangon  le donne i figli o i lor mariti
    con alti lai da fare tanta pena.
    Conclusione dell’alterigia boriosa
    di re Carlo e dei suoi l’avidità,
    che non stimarono la forza valorosa
    di quegli amanti della libertà.
    La lor iattanza ormai è vilipesa,
    vedendo il fallimento dell’impresa.

  • 34-“Gli Angioini in fuga se ne vanno!
    Si imbarcano sui legni con doglianza!”
    fu il grido che pose fine all’affanno,
    accompagnato da scene di esultanza.
    Tramontava per sempre l’arroganza
    angioina, e tutta l’isola fu grata
    a Messina, la cui intrepida baldanza,
    la porta di Sicilia avea serrata.
    Ma un re spagnolo stette per venire:
    si prese il trono senza colpo ferire. (28)        

         Italo Rappazzo


  • 1)- La rivolta del Vespro iniziò il 31 marzo 1282  nei pressi della chiesa dello Spirito Santo a Palermo. Un soldato francese, di nome Drouet, con la scusa di trovare armi, “perquisì” una giovane donna; la reazione degli astanti fu violenta: il soldato venne ucciso; da allora la rivolta dilagò in tutta la Sicilia. Altre fonti datano l’inizio della rivolta al 30 marzo, lunedì di Pasqua.
    2)- La notizia della rivolta venne riferita a Carlo d’Angiò (1226-1285), re delle due Sicilie, mentre si trovava a Roma  dal papa Martino IV (papa dal 1281 al 1285), francese d’origine, eletto pontefice con i buoni uffici di re Carlo.
    3)- Giovanni di san Remigio: giustiziere del Re.
    4)- L’episodio è riferito anche nel canto VIII del Paradiso di Dante Alighieri.
    5)- Il castello di Matagrifone,  fatto costruire dal re inglese Riccardo Cuor di Leone prima di partire per la III Crociata (1191), Distrutto dal terremoto del 1908, il sito è attualmente occupato dalla chiesa di Cristo Re. Del vecchio castello rimane soltanto una torre che regge la grande campana.
    6)- Eriberto d’Orleans. Vicario del re nell’isola, dopo lo spostamento della capitale del regno da Palermo a Napoli.
    7)- Colori dello stendardo e dello stemma concesso ai Messinesi, secondo una tradizione, dall’imperatore Arcadio, per l’aiuto datogli durante l’assedio di Tessalonica (Salonicco) nel 407 d. C. 
    8) Il triscele è l’antico simbolo della Sicilia. La costruzione della cattedrale risale al 1097 ed è opera del re normanno Ruggero II.
    9)- La flotta partì da Napoli e raggiunse Catona, paese sulle sponde calabre dello stretto di Messina nei pressi di Reggio Calabria.
    10)- Un esercito quando si spostava portava con se solo le parti in ferro delle pesanti macchine d’assedio.
    11)- Attualmente a posto dell’antico convento di S. Salvatore dei Greci è il forte spagnolo con la colonna della Madonnina del porto.
    12)- Colle della Caperrina o Capperrina ( in arabo terreno scosceso). Su questo colle, chiamato successivamente Torre Vittoria, attualmente sorge il Santuario di Montalto.
    13)- Sorveglianza.
    14)- L’episodio è narrato nella “Nuova Cronica” di Giovanni Villani, fiorentino, (1280-1348 ).
    15)- Conquista.
    16)- Il 15 agosto. Festa dell’Assunta.
    17)- Jadduzzi: Voce dialettale: Galletti.
    18)- E’ tradizione che per il Ferragosto Messina vengano mangiati dei galli ruspanti. La coincidenza fra la tradizione e l’episodio di guerra è suggestiva per creare una corrispondenza.
    19)- Patari: Eretici. 20)- Nel Medioevo un cortina di mura cingeva la cortina del porto, con esclusione dei moli. 21)- Mangani e catapulte: Pesanti macchine da lancio assieme ai trabucchi.
    22)-Pignatte: Recipienti di terracotta con miccia, contenenti liquido incendiario. 23)- Si pensa che il fuoco greco, di origine bizantina, fosse una miscela di pece, zolfo e calce viva.
    24)- Catafratte: Ricoperte da difese varie.
    25)- Agli arieti, contro le porte,agli arieti! 
    26)- Alle scale, alle scale , sulle muraglie!
    27)- Si fa riferimento al noto episodio  che secondo la tradizione diede inizio alla rivolta del Vespro  
    28)- Si trattava di Pietro d’Aragona marito di Costanza, figlia di Manfredi. 
     
  • La maggior parte egli episodi è tratta liberamente da “ La guerra del Vespro “ ,scritta nel 1842 dallo storico palermitano Michele Amari (1806-1889), nonché da alcune note tradizioni messinesi.

 
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